• Paulo K Tiról

2/7/21: Blessings and the Cross / Bendiciones y la Cruz


As we celebrated two Sunday’s ago the Feast of the Santo Niño de Cebu, this Sunday at the Spanish Mass we will bless the child Jesus statues as we recall the Feast of the Presentation of the Lord. This great tradition in so many Latino countries is a moment for us at St. Aedan’s to rededicate our families and homes to Christ. As the baby Jesus was presented by Mary and Joseph to God in the Temple for blessings, we seek in this New Year to present ourselves, our families and homes to Christ for special blessings through the Catholic images of our cultures that we hold so dear.


At the same time, we encounter in our first reading Job who has lost his children, possessions and property, even his health. He is devastated and is only naturally venting his frustrations before God. Job’s melodramatic words provide a glimpse into not only how he was feeling in the midst of his devastation but how he was also working through it. He teaches us an important lesson when we are going through something difficult, like this Pandemic: keep the lines of communication with God open!


So if you find yourself complaining about your circumstances in this time of Pandemic, try to follow Job’s example. Vent to your friends if you must, but turn to God as well. Tell God about your frustrations. Tell God about the injustice of your situation. Don’t hide the way you feel. Ask God hard questions. Don’t hold back; let it out!


But then go further and listen for God’s answer. Eventually, Job heard from God. He didn’t get an immediate explanation of why he lost everything. He did, over time, come to a deeper understanding of God’s greatness. That’s what God can do when you are honest and keep talking to God. Eventually, you will hear God.


As we bless our home child Jesus images in Spanish let us remember that this beautiful baby taken to the Temple for blessings would grow up and go forth as our Savior to suffer and die for us. The story that began with a sweet and innocent baby will eventually shift to an innocent man unjustly accused, condemned and horribly killed by an angry crowd of people from his own religion and culture. Jesus is so ready to listen to all that we are struggling with in this moment. He so desires to heal and help us but first and foremost, we must turn to him and tell him everything. Don’t hold back! Job inspires us to be real and honest before God. He also reminds us that God is truly listening to those who believe. May his cross set us free!

“Lord, may my challenges help me to open my heart more deeply and honestly to you.”

Hace dos domingos nuestra parroquia celebró la fiesta filipina del Santo Niño de Cebú. Este domingo, al poner ante nuestros ojos la Fiesta de la Presentación de Jesús, serán bendecidas las imágenes del Niño Jesús. Esta gran tradición en muchos países latinos nos da la oportunidad de volver a dedicar nuestras familias y hogares a Cristo. Del mismo modo como María y José le presentaron a Dios al Niño Jesús, para que Dios le llenara de bendiciones, también nosotros queremos presentarle a Dios nuestras familias y hogares, para que Jesús nos bendiga de modo especial, por el uso de las imágenes católicas que tanto se valoran en la cultura latina.


Además, se proclama en la misa hoy la primera lectura tomada del libro de Job. Job ha perdido a sus hijos, bienes y propiedades, incluso su salud. Devastado, por supuesto pone ante Dios sus frustraciones. Las melodramáticas palabras de Job nos dejan ver como se sentía, y además lo que hacía para hacer frente a sus tristezas. Las palabras de Job nos dan una lección importante cuando estemos pasando por algo difícil — por ejemplo la pandemia actual: ¡Mantener abiertas las líneas de comunicación con Dios!


Entonces, si sueles quejarte de tus circunstancias durante la pandemia, intenta seguir el ejemplo de Job. Ventila los problemas a sus amigos si es necesario, pero ábrele tu corazón a Dios también. Cuéntale a Dios tus frustraciones. Cuéntale a Dios la injusticia de tu situación. No ocultes lo que sientes. Hazle a Dios preguntas difíciles. No te reprimas. ¡Déjalo todo salir!


Pero luego continúa la conversación y escucha la respuesta de Dios. Al final Job oyó la respuesta de Dios. Dios no le explicó a Job de inmediato la razón de todas sus pérdidas, pero con el tiempo Job llegó a comprender la grandeza profunda e inexplicable de Dios. Dios puede hacer lo mismo en ti, si le dices la verdad y mantienes abierta la comunicación con Dios. Con el tiempo oirás la voz de Dios.


Al bendecir las imágenes del Niño Jesús, recordemos que este hermoso bebé, llevado al templo para recibir la bendición de Dios, creció y, como nuestro Salvador, sufrió y murió por nosotros. El bebé dulce sin mancha se convirtió en un hombre sin culpa, al que una multitud de personas enojadas — de su propia religión y cultura — le acusaron, condenaron y horriblemente asesinaron. En su gran compasión Jesús está dispuesto a prestar atención a todo aquello con lo que estamos luchando en este momento. Él desea sanarnos y ayudarnos, pero primero debemos acudir a él y contarle todo. ¡No te detengas! La historia de Job nos inspira a ser sinceros y honestos ante Dios. También nos recuerda que Dios escucha de veras a los que creen. ¡Que su cruz nos libere!


“Señor, que mis desafíos me ayuden a dejarte ver mi corazón de modo profundo y sincero”.

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